«Muchos de nuestros  consultores en el sector  no estarían de acuerdo ! »
Esta es la respuesta  de muchos centros de diagnóstico de  imagen ante la propuesta  de que los pacientes accedan online a los resultados de sus  pruebas.

Nos encontramos  en un proceso de cambio?

En los Estados Unidos,  los incentivos gubernamentales están impulsando la implementación  del  acceso de los pacientes  al auto-servicio y  la respuesta de los centros pioneros en esta práctica está provocando un cambio radical en la opinión profesional, en este momento muy positiva

Los pacientes quieren CAMBIOS

Tradicionalmente, los centros de imágenes envían informes al médico de referencia del paciente , que presenta los resultados a su  paciente .

“Es un riesgo entregar  los resultados a personas  no cualificada” , argumentan los tradicionalistas, o, ” Los pacientes corren el  riesgo de vivir situaciones angustiosas  sacando  conclusiones inexactas” .

La mayoría de los pacientes  no están de acuerdo y las encuestas afirman que cuatro de cinco pacientes prefieren tener  acceso directo a sus propios resultados en lugar de esperar a la presentación del  médico.

Cuando el servicio está  disponible, la información de algunos centros indica que tres de cada cuatro pacientes accede  a descargar sus propios resultados.

REDUCCIÓN DE LOS RETRASOS  EN  LAS COMUNICACIONES  Y LOS  ERRORES

Muchos centros de radiología producen los  mismos informes diarios , pero pueden transcurrir  muchos días antes de que los profesionales puedan  entregarlos a sus pacientes.

Es una espera estresante y muchas veces las  responsabilidades no están claras . En muchas  ocasiones los profesionales médicos   culpan al  centro de de  sus propias deficiencias administrativas . En casos extremos, los retrasos han tenido serias consecuencias  y han sido la causa de numerosas demandas .

La confusión y la espera estresante  no son  posibles cuando los pacientes son capaces  de leer su informe por ellos  mismos .

Así mismo las posibilidades de error en las   comunicación se reducen también.

Faxes sin  servicio han pospuesto el problema de algún  paciente  durante días e incluso semanas .

AHORRO DE COSTES ADMINISTRATIVOS  CON ACCESO ON LINE  PARA LOS PACIENTES

Algunos Radiólogos  en  EE.UU. temen que el acceso on line a los resultados pueda generar  una carga de trabajo adicional con pacientes llamando a su centro de radiodiagnóstico  en lugar de acudir al médico cuando  necesitan una consulta.

Estos,  han resultado  temores  infundados. Los estudios muestran un aumento significativo en la correcta gestión de las imágenes por el  paciente  después de implementar  los servicios de auto servicio en la descarga de resultados.

Con referencia a los  médicos , los  portales de autoservicio,  reducen la carga administrativa  con menos tiempo dedicado a la gestión de documentos impresos y faxes.

Por término medio,  cuando se tienen en cuenta los costes salariales, el ahorro ha sido evaluado en  3,79 € por explotación .

Los pacientes son capaces de asimilar  por sí mismos los  RESULTADOS

Tal vez el  cambio más notable  en estas  organizaciones tradicionales  es el grado en el que los pacientes son capaces de analizar los informes por sí mismos.

Los informes de radiodiagnóstico se componen   de tres partes: los detalles técnicos de cómo se tomó la exploración, las conclusiones de lo observado e impresiones o resultado  a partir de las observaciones.

Mientras que el lenguaje es a menudo técnico, los pacientes demuestran habilidad  en la investigación por  Internet para filtrar  obtener información a partir de fuentes de diversa procedencia.

«No pasa mucho tiempo cuándo hay que  saber más acerca de su enfermedad o  a partir de las conclusiones  que hace el médico», bromea Leonard Berlín, director médico del Hospital Skokie Illinois.

Se demuestra  la capacidad  que tienen  los pacientes para absorber la información normalizando las reacciones, lo que facilita que los médicos  conservadores cambien  de opinión.

» Como radiólogo a  pesar de mi propio recelo con estos cambios  yo defiendo que  los pacientes tengan acceso a los informes de radiología,» dice el Dr. Neuroradiólogo Jenny Chen. «Más transparencia aumentará la responsabilidad compartida en el cuidado y transformación de  nuestro sistema de salud siendo más proactivo. »

En la actualidad los  radiólogos están cambiando sus protocolos  de informes  evitando la jerga cuando sea posible y  proporcionando  explicaciones  profanas  para complementar los términos técnicos.

Muchos profesionales  creen que este nuevo enfoque en la claridad de expresión es un beneficio para la población profesional también.

ENTREGA DE MALAS NOTICIAS

Cuando una exploración revela malas noticias, la entrega de esa noticia  es, por supuesto, una atención  muy importante. Muchos profesionales , comprensiblemente, no quieren que los  pacientes descubran on line y solos,   ciertos pronósticos, posiblemente consideran en su papel como  médico que deben acompañar a sus pacientes, proporcionando apoyo psicológico y emocional.

Por esta razón, algunos centros de imagen sólo comparten ciertos tipos de informe. Otros adoptan un enfoque más gradual  con  posibilidad de cambiar el servicio o desactivación por el técnico radiólogo o  a nivel del médico en cada caso de forma individual. Cuando el informe no está disponible on line, la publicación puede ser sustituida por una invitación al paciente para comunicarse con su médico.

Sin embargo, algunos centros de radiología comparten  todos los resultados con sus pacientes. Sostienen que la ventaja de conocer  rápidamente las noticias – y evitar el estrés de la espera – pesa más que otras consideraciones.

«Es una ventaja abrumadora  ofrecer  a los pacientes los resultados. No puedo pensar en un inconveniente práctico, si los resultados son buenos o malos «, dice Steven Mendelsohn, director médico de un centro de radiología Nueva York.

Mendelsohn señala que si los resultados son determinantes , la mayoría de los pacientes asumen que son malos  de todos modos, por lo que el mero hecho de la demora es,  en sí misma una fuente de estrés.

Los Médicos de referencia TIENEN TODAVÍA UN PAPEL

Algunos trabajadores del servicio de salud,  ven  la descarga y el  aut -servicio,  como parte de una tendencia a la automatización y a la  deshumanización en la que el contacto humano se sacrifica con el fin de reducir los costes .

Para  Leonard Berlín, se trata de una dicotomía falsa, el  acceso al  autoservicio,  a los informes es un complemento a la consulta tradicional , no un reemplazo.

» El informe radiológico es la  pieza de un  puzzle , y  los pacientes reconocen que sus médicos tienen las otras piezas , como la historia clínica, los síntomas y el examen físico . Sus médicos son los que pueden unir  todas las piezas para llegar a un diagnóstico y sugerir opciones de tratamiento » , dice.

CONCLUSIÓN

Permitiendo a los pacientes el acceso on line para ver los resultados de imágenes se  reducen los retrasos, reducimos  las posibilidades de errores de comunicación y se reducen  los costes administrativos . El servicio cumple con una demanda de los pacientes y goza de buena aceptación hasta donde está disponible .

Los temores de que los pacientes  sufran un  estrés innecesario mediante la recepción de un informe previo  no han  sido confirmados por  experiencias conocidas.

Sin embargo hay que ser meticuloso  al anunciar un diagnóstico negativo y los  centros pueden optar por hacer discrecional algunas publicaciones.